目前广为工业及交通工具所使用的汽、柴油皆从石油提炼而来,因此被称为石化燃料,但近年受全球油价飙涨的影响,让过往被人们遗忘的生质燃料(Biofuel)再次受到重视,但此项新能源对环保及减碳是否真能带来帮助,环保团体与学界间仍存在许多争议。

生质燃料(Biofuel)亦可称为生质能源(Bio-Energy),内容涵盖瓦斯、酒精与柴油等项目,这些有机化合物可从大自然的农作物中提炼出上述可当作能源的物质,如玉米、甘蔗、木片、野草或甚至是大麻都可作为产製酒精的原料,透过稀酸水解或其他技术可将这些物质里头的纤维素分解成单醣体,再经过发酵与蒸馏的过程便可製造出乙醇(酒精),也就是生质燃料。


药效好又不伤身体?

对解决高油价及能源荒的问题而言,生质燃料表面上似乎是个药效好又不伤身体的良方,由于全球许多研究单位皆投入此能源的研究与开发,甚至有许多公司已因此而获利,但实际上在美好景象背后却暗藏着危机。

目前全球约有1%的农地(约1,200万公顷)已改为种植生质燃料所需的农作物,但在需求量大增的情况下按相关单位的估算,即便供给生质燃油的农地阔大至三亿公顷,在2030年的供应量仍只有全球能源所需的1/10,且同样会带来物价高涨与严重的粮食短缺问题,并无法满足人类对能源的渴望。

看来一味追求石化燃料的替代品并无法让问题得到纾解,只能治标而无法治本。不管燃烧何种物质,这些动力机构显然都无法满足人们对保护环境的企图,如就现今技术与未来趋势而言,熄掉火源改玩电力应是未来主轴。

生质燃油行不行?
在不影响粮食供给的前提下,生质燃料的萃取物仍有非常大的发展空间,如木屑便可提炼出生质柴油。
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