从 2008 年问世至今,Android 作业系统在一次次版本升级之后、产品本身出现巨大的变化与改进。藉由 2011 年 5 月 Google I/O 大会的召开,Google Android 之父 Andy Rubin 高调宣传今年秋天即将发表的新版本:Android 4.0(Ice Cream Sandwich)作业系统。2011 年 7 月 Google 举办的亚太媒体活动中也展示了更多关于新版本系统的新增功能,下一代 Android 作业系统是否具备与 Apple iOS 分庭抗礼甚至超越的实力?请看手机王的分析报导。

Honeycomb 系统更新版本修正过去缺陷
代号「Ice Cream Sandwich」(冰淇淋三明治)的系统,其目标不仅仅是超越竞争对手 Apple,更是 Google 未来行动上网战略的关键部分。2010 年 Google 一举将 Android 1.6 版本作业系统更新至 Android 2.2,其中完成了许多改进,包括浏览器进行了性能最佳化、还加入了其最新的「A8 技术」使其运算能力提升 100% 至 200%,Android 2.2 版本还增加了对 Flash 10.1 的支援,对网路视讯、网页游戏的支援也更为完善。但接着问世的 Android 3.0 版本却引发外界不少争议,由于仅针对平板电脑所设计,过去 Android 作业系统的应用程式无法完全在 Android 3.0 作业系统上使用,反观 iPad 却可使用大量针对 iPhone 开发的应用程式。许多厂商认为这可能让 Android 3.0 的前景变得不明朗,而 Android 3.0(Honeycomb)作业系统问世至今的种种细微缺陷,也说明这可能是一款在时间压力下完成的产品。

代号「Ice Cream Sandwich」(冰淇淋三明治)的 Android 作业系统,其目标不仅仅是超越竞争对手 Apple,更是 Google 未来行动上网战略的关键。(图片来源:skattertech.com)
在总结了 Android 3.0 作业系统的缺失后,Google 接着推出了 Android 3.1 作业系统更新,并于日前又推出了最新版的 Android 3.2 作业系统,以及最新的 SDK(软体开发套件)。与其前身相同,Android 3.2 作业系统也是专为平板电脑所设计,除了内含最新版本的各种应用程式外、这次的更新还针对 1024 x 600pixels 的 7 吋平板电脑做了适当调整,新版本的软体开发套件也有助于研发人员更好地控制和设计应用程式介面。软体相容性缩放功能则解决了过去 Android 平版电脑「应用程式过少」的缺陷,使用者将可以自行调整第三方应用软体的呈现方式:包括类似 Apple iPad 的「拉伸全萤幕显示」和「缩放全萤幕显示」。

Android 3.0 作业系统引发外界不少争议,由于仅针对平板电脑所设计,过去 Android 作业系统的应用程式无法在 Android 3.0 作业系统上使用,反观 iPad 却可使用大量针对 iPhone 开发的应用程式。
Android 3.2 作业系统的问世对 Android 平版电脑阵营来说,不啻一个让人振奋的好消息。在 Apple 与 Google 于平板电脑市场的第一战中,Google 居于明显劣势,而包括 Acer、ASUS 在内的厂商普遍认为 Android 3.0 作业系统市场反应的疲软,主要原因是该作业系统在软体应用数目的相对缺乏。面对「后 PC 时代」的大势所趋,包括 Acer、ASUS、Lenovo、HP、Dell 在内的 PC 大厂均投入平板电脑的研发行列、赶着在下半年消费旺季到来前推出新产品面对 Apple iPad 2。今年预估平板电脑全年总出货量为 5,000 万台,但扣除 Apple 拥有的 75% 市佔率,其他各大品牌厂商的合计出货量顶多就只有 1,300 万台,竞争非常惨烈。而且预估今年第 4 季 iPad 出货量将达到 1,800 万台,若 iPad 3 提早推出造成 iPad 2 降价,将使得其他大厂的平板电脑销售更加雪上加霜。Android 3.2 作业系统将有效提升非 iPad 平板电脑的产品竞争力,包括 ASUS 和美国电信业者 Verizon 在美国市场合作推出的 ASUS Eee Pad Transformer、MOTO XOOM 3G 与 4G 版本、HUAWEI MediaPad 和 Acer Iconia Tab A100、HTC Flyer 平板电脑都已确定将升级至最新版本。

包括 ASUS 和美国电信业者 Verizon 在美国市场合作推出的 ASUS Eee Pad Transformer 在内的数款产品都已确定将升级至最新版本。
iOS 设备有望进军入门智慧型手机市场
数据显示 Android 已经成为智慧型手机作业系统的「绝对主流」,包括至今已有超过 1.5 亿台搭载 Android 系统的各式装置被启用,2010 年中每日 Android 装置启动数目为 10 万台,至去年 12 月已经猛增到了每日 30 万台,2011 年 6 月,每日新启动的 Android 设备已达到 55 万台,反观每天新启动的 iPhone 智慧型手机仅为 21 万台。虽然 Android 在各种数据上完胜所有对手,但不少产业人士仍认为 Apple 并未居于明显落后!美国市场研究公司 Asymco 分析师 Horace Dediu 指出 2011 年第一季 iPhone 仍销售超过 1,800 万台(年同比成长 113%),事实上 Apple 的手机销售量虽然只佔整个手机产业的 5%,但其销售额却佔了整个手机产业的 20%、获利甚至超过了整个手机产业的 50%,这组数据清楚说明了 Steve Jobs「重质不重量」的营运方针。
面对来势汹汹的 Android 大军,Apple 除了针对Android 阵营两家最大厂商:HTC 与 SAMSUNG(两家智慧型的出货量总和已超越 Apple)展开专利战,进而达到杀鸡儆猴的效果。种种迹象也指出 Apple 正在积极準备推出一款针对「入门级智慧型手机市场」的 iPhone 产品。2011 年第二季 Apple 一共售出了 3,300 万台搭载 iOS 系统的手持式设备(包括 iPod Touch、iPad,iPhone 等等),平均每天约出售 36.7 万台。包括亚洲、非洲、拉丁美洲等新兴国家消费者始终期待一款空机售价在 400 美元以下,跟众多中阶 Android 机种有得一拼的 iOS 智慧型手机产品。从产品竞争力与生产成本的角度分析,以 iPod Touch 4 为基础并加入通讯模组的智慧型手机产品看来可能性最高。

包括亚洲、非洲、拉丁美洲等新兴国家消费者始终期待一款空机售价在 400 美元以下,跟众多中阶 Android 作业系统机种有得拼的 iOS 智慧型手机产品,这款产品或有可能于今年问世。(图片来源:Macmagazine.com)
目前 iPod Touch 4 的 8G 版本的终端售价为 200 美元、加入通讯模组后的生产成本有望压至 160 美元之下,而相素较低的镜头、稍差的萤幕体验(Cover Lens 从玻璃改为塑胶)、外壳换成塑胶之后也可与高阶 iPhone 产品拉开差距、进而组成完美的高、低阶产品线。如果前述产品最终有机会问世,将在入门级智慧型手机市场有效抢佔市场。而且不论高阶与低阶 iPhone 都有望搭载 iOS 系统的最新版本 iOS 5,这款作业系统拥有 200 项新功能,其中包括改进的通知系统(Notifications),外界讯息整合系统(News Stand)和即时通信系统(iMessage),接棒 Android 3.2 及 Android 2.4 作业系统、代号为「Ice Cream Sandwich」(冰淇淋三明治)的新版系统必须再次提高竞争力,才能面对来自 Apple 更激烈的挑战。
「One OS Everywhere」的整合理想
早期的 Android 平板电脑(多数 2010 年推出的产品)在 Honeycomb 系统尚未推出前,必须被迫使用 Android 2.x 版本(针对智慧型手机最佳化)的作业系统,这样的产品被视为不尽理想,毕竟不同的尺寸、不同的输出入行为与场合,原本就很难找到一套介面是可以同时满足,这也就是 Honeycomb 作业系统分支诞生的最重要原因。Android 3.2 版本已确定是 Android 4.0 作业系统推出之前、Honeycomb 作业系统最后一个版本。目前智慧型手机产品都只能使用 Android 2.x 作业系统,市场上不会出现搭载 Android 3.2 系统的智慧型手机产品。过去市场上有两套针对不同产品的 Android 作业系统(指 Android 2.x 系列及 3.x 系列)的现象让不少厂商感到十分困扰,但今年初有太多厂商急于推出平板电脑产品,情急之下只好先以 Android 3.0 系统因应。不过 Google 工程团队真正的理想是整合所有平台:打造任何装置都能使用的作业系统。
新版本「One OS Everywhere」的口号已明确指出平板电脑与智慧型手机之间的系统差异性将会消失,届时 Android 3.x 版本作业系统的平板电脑分支,以及 2.x 作业系统的智慧型手机作业系统将完美整合、而且不会限制萤幕的解析度。这意味着所支援的装置更从智慧型手机、平板电脑到大尺寸电视均适用,打破设备规格疆界,过去 HTC、ASUS 等厂商计画开发 Android 作业系统平板电脑,其研发团队必须等待 Google 推出专为平板电脑设计的系统,未来若透过整合平台,硬体製造商可不受规格限制发挥创意,软体及内容研发业者也有同一準则可以依循。

Android 新版本作业系统「One OS Everywhere」的口号已明确指出平板电脑与智慧型手机之间的系统差异性将会消失,所支援的装置更从智慧型手机、平板电脑到大尺寸电视均适用,打破设备规格疆界。(图片来源:blogspot.com)
从「One OS Everywhere」的目标,我们能够一窥由 Google 主导推动「一机多用」的作业系统大战略!未来的行动手持智慧型装置将变成一块小小的主模组(类似 ASUS Pdafone 概念产品),透过连接上不同的基座可转换成最适合的使用介面、也不需要重新启动或也影响正在处理的任务!使用者不必在不同硬体环境下忍受同一套操作方式,而是在不同的情境下使用最适合的介面与操作方式。即使是同样的触控操作方式与同样的解析度,智慧型手机与平板电脑的使用行为仍有很大的差异,Android 4.0 版本作业系统研发目的就是在同样的系统架构下,运用介面的转换来满足不同的使用需求。随着硬体功能的不断突破,下一代智慧型手机与平板电脑的使用方式很可能是一个轻巧的运算核心模组在不同的环境下满足不同的使用方式:不论是手中的智慧型手机、还是随身提包内的平板电脑转接机身、甚至是家中或办公室内的外接式键盘及外接式大萤幕,我们所有的工作都透过核心模组的运算功能和云端服务器来完成,而不是使用数目繁多的各式装置。这样的目标我们在微软的 Windows 8 和 Android 4.0 作业系统上都能发现:不同的是 Windows 8 作业系统将同时支援键盘与触控产品,而 Google Android 作业系统主攻触控产品、自家的 Chrome OS 则主攻键盘产品。

未来的行动手持智慧型装置将变成一块小小的主模组(类似 ASUS Pdafone 概念产品),透过连接上不同的基座可转换成最适合的使用介面、也不需要重新启动或也影响正在处理的任务!
增强实境科技带给使用者更多生活便利
除了「One OS Everywhere」的目标之外,Android 4.0 作业系统还强化了 3D 显示功能及人脸辨识技术,头部追蹤(Headtrack)功能藉由脸部关键部位的辨识与追蹤来开启或关闭系统内的指定功能。有鉴于行动上网已经融入多数人的日常生活之中,Android 4.0 作业系统再次强化了户外使用的行动上网、搜寻功能:例如智慧型手机的交通导航功能,或是在户外透过拍照后进行影像搜索等功能。这些都将能使得智慧型手机使用者的生活更加便利。

Augmented Humanity 的定义是指使用者藉由电子装置各项功能,如相机、GPS、行动网路、云端服务器和触控萤幕等,对周边环境的感知与了解能够更进一步提升。
随着智慧型手机的硬体功能快速进步、加上智慧型手机内的感应器逐渐增加:例如通信所需的声音、影像感测器、方便操作的重力感测器、以及 LBS(地理位置定位)服务所需的 GPS 定位感测器。Google 工程团队认为智慧型手机有效提升生活便利性即被称为 Augmented Humanity(增强实境)的相关科技。Augmented Humanity 的定义是指使用者藉由电子装置各项功能,如相机、GPS、行动网路、云端服务器和触控萤幕等,对周边环境的感知与了解能够更进一步提升。假如我们抵达一个陌生的环境,过去对周围环境的了解只能限制于自身的感官功能,现在却能藉助 Android 手机内的各项装置、加上 Google Map 及 Google Search 功能对视野限制之外地理环境有所认识。

假如我们抵达一个陌生的环境,过去对周围环境的了解只能限制于自身的感官功能,现在却能藉助 Android 手机内的各项装置、加上 Google Map 及 Google Search 功能对视野限制之外地理环境有所认识。
在过去各类服务深受使用者的欢迎后,Google 这次在 Android 4.0 作业系统上又加入了更多新功能,语音搜寻和输入的功能让使用者不只可以利用语音辨识搜寻字串,还可以利用 Voice Action(语音动作)指定要搜寻的种类。过去我们在一个语言陌生的环境时可能感到十分无助,现在藉着 Google 语音翻译功能,就算语言不通也能够与他人沟通:透过 Google Translate 服务的 Conversation Mode(对话模式),使用者可用对话的方式翻译两种不同语言的语音、过程就像与使用相同语言的人当面对话,这都要归功于 Google 累积的庞大的各国语言资料。甚至连过去被视为难度更高的图片分析搜寻功能,Google 也加入了透过拍照的方式搜寻景点、书籍、酒标、条码、唱片,甚至是数独等有固定特色的物品,以视觉辨识的方式搜索与图像相关的资料。随着 Augmented Humanity(增强实境)相关科技的逐渐成熟,行动上网对生活的便利性将再次提高。

透过合适的外接设备(例如头戴式显示器),过去仅有在科幻小说中的「增强实境」科技也能在我们日常生活中实现。(图片来源:imageshack.us)
未来与 iOS 之间的战争将延伸至法庭
从逐渐透露的讯息中,我们不难发现 Android 4.0 作业系统更多的创新、更好的功能及更完善的设计,但或许未来 12 个月 Android 系统最大的挑战不是来自于智慧型手机市场、而是来自专利权法庭!2010 年 3 月上旬,Apple 对智慧型手机竞争对手:来自台湾的 HTC 提起诉讼,控告其非法使用 20 项涉及 iPhone 用户介面、基础构架、硬体的专利拥有权。经过了长达一年以上的听证之后,美国当地时间 7 月 15 日,美国 ITC 行政法官做出初审判定台湾智慧型手机製造商 HTC 侵犯了10 项专利权中的 2 项。2011 年4 月中旬,Apple 再次指控韩国合作伙伴与竞争对手 SAMSUNG 其产品涉嫌侵犯 Apple 的智慧财产权。

或许未来 12 个月 Android 系统最大的挑战不是来自于智慧型手机市场、而是来自专利权法庭!
Apple 已经针对 Android 阵营提出超过 48 次专利侵权指控,未来 Apple 仍将以毫不留情的努力提出法律诉讼,其主要目标是围绕 Android 必不可少的关键功能下手、以颠覆 Android 的市场领先地位。市场研究单位预估若前述专利诉讼战略取得成功,2013 年将有 10% 的智慧型手机市佔率将从 Android 系统转向 iOS 系统(目前 Android 系统在美国市场的市佔率为 46%、Apple 为 18%),预计这将提升 Apple 年销售收入近 300 亿美元。目前看来 Apple 在对 HTC 的专利诉讼中似乎佔有优势,但第一轮诉讼的判决可能仅是热身。Apple 针对 HTC 发动的第二轮专利侵权诉讼涉及 iOS 多点触控专利,由于此一专利对 Android 作业系统的杀伤力更大,预料 Apple 将不惜一切代价赢得诉讼。不可讳言 Google 目前在通信行业的专利库相当缺乏(只有大约 600 个),和 Apple 拥有的 4,000 个专利,以及微软拥有的 17,000 个专利相比实在不成比例,因此 Android 作业系统在专利大战中处于下风及弱势地位。未来 12 个月将宣判的一系列专利侵权官司判决结果对于 Android 阵营的未来发展、以及对于相应的手机品牌厂商的未来而言都意味着巨大的变数和风险,也很可能会影响到手机厂商未来的产品计画、这点值得我们持续观察。
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sciroccopilota 于 8/8/2011 7:10:24 PM修改文章内容
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